Viticultura para héroes

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El temerario arte de cultivar las vides.

Hoy en día hay profesiones que parecen estar hechas exclusivamente para héroes, ya sea por la dificultad existente a la hora de querer vivir solo de ellas (muy a pesar del romanticismo y ganas que se le pongan), ya sea por el riesgo físico que supone realizarlas. Hoy hablaremos de una profesión preciosa que tiene un poco de ambos casos. Nos referimos a la viticultura heroica y a los valientes que la llevan a cabo.

Comenzaremos explicando qué es esto de la viticultura heroica. Pues como su propio nombre indica, es un tipo de viticultura muy complicada, en muchos casos peligrosa, en la que el trabajo en el viñedo resulta especialmente laborioso. Y esto se debe a las características del suelo en el que se encuentran plantadas las viñas, siendo su orografía tan particular que no permite la mecanización. Esto supondrá que todo el esfuerzo y trabajo lo realizan los viticultores y bodegueros con su propio cuerpo (brazos, manos y espaldas), teniendo bastante complicado moverse entre las cepas. Si todo esto parece cansado durante la poda por ejemplo, imaginaros en la vendimia, momento esencial para determinar la calidad de los vinos, en el que el tiempo y la delicadeza importan mucho.

Hay que decir que la viticultura heroica afecta al 5% del viñedo europeo, y sabiendo que en la Unión Europea tenemos 3,3 millones de hectáreas de viñedo, ese porcentaje tiene mayor importancia de la que parece. Es más, supone una parte tan importante, que desde el año 2011 (aunque fue en el año 1987 cuando se fundó como asociación) existe un organismo mundial que vela por este tipo de viñedos. Se llama CERVIM (Centro de Investigación, Estudio, Salvaguarda, Coordinación y Valorización de la Viticultura de Montaña y en fuerte pendiente).

Para pertenecer a este grupo, las viñas deber cumplir varias de estas peculiaridades: tener una pendiente de más del 30%, estar el viñedo en terrazas (creadas por tener originariamente el terreno un pendiente de casi el 100%) o en pequeñas islas, estar plantadas las cepas a más de 500 metros de altitud, que la orografía impida la mecanización, que se necesiten fuertes inversiones económicas para trabajarlo bien o para modernizar los sistemas de cultivo, que las variedades de uva sean poco habituales o la climatología sea extrema. Además, una característica en común de todos estos lugares, en los que la viticultura resulta casi imposible, es que son de gran belleza y resultan un gran atractivo turístico.

En España tenemos tres zonas en las que la viticultura heroica es la única forma de trabajar el viñedo. Una de ellas es la Ribeira Sacra, una de las cinco denominaciones de origen gallegas, en las que el viñedo está casi todo en terrazas o bancales para salvaguardar la pendiente de casi el 100% que tienen las montañas. Salvo raras excepciones en las que pueden habilitarse carriles pequeños para el transporte de las cajas en vendimia, todo se realiza a mano, toda una odisea para los viticultores de la zona.

Otro caso es el de los viñedos de malvasía en Lanzarote, que además es la última isla de Canarias en comenzar a practicar la viticultura. Pero todo tiene un porqué, ya que no fue hasta después de las erupciones volcánicas de los años 1730-1736 cuando los agricultores se dieron cuenta de que el “rofe”, o suelos rocosos de ceniza volcánica, servía de protector de las cepas frente a los fuertes vientos alisios y escasa lluvia (puesto que la ceniza conserva la humedad), tan típicos de la isla. Es uno de los paisajes vitivinícolas más impresionantes de ver que existen.

Por último, está el caso del Priorato, denominación de origen catalana conocida por estar sus viñedos plantados en “costers” de pendientes, llegando a formar terrazas en algunos casos. También se conoce al priorato por sus suelos de “llicorelles” o pizarras, por los que penetran las raíces de la viña en búsqueda de nutrientes y agua. Las estas características estos suelos junto al peculiar clima de la zona, hacen que la viña sufra mucho estrés, teniendo unos rendimientos bajísimos, lo que dará lugar a unos vinos con una gran personalidad, que bien elaborados y resultan asombrosos.

Algunas de las zonas europeas más representativas de esta viticultura heroica se encuentran en Italia, en la zona del Valle de Aosta donde se encuentran los viñedos de mayor altitud de Europa; las pronunciadas pendientes de la zona de Banyuls, en Francia; y la zona de Mosela, en Alemania.

La viticultura heroica es algo asombroso que se debe valorar como merece, puesto que todo el dificilísimo trabajo que se realiza en el campo se verá reflejado en el vino, y de forma lógica, en su precio. Pero debe ser un precio que no nos cueste pagar, puesto que ya sabemos lo que se sufre al elaborar este tipo de vinos.

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