Tú a Rioja y yo a Ribera

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Rioja y Ribera del Duero, las dos grandes denominaciones de origen (DO) en España si hablamos de vinos tintos con y sin crianza. Fueron constituidas como tal en 1925 la primera, aunque es en 1991 cuando le conceden la actual denominación de origen calificada, y allá por el año 1982 cuando se forma la segunda. Son las principales exportadoras al mercado internacional y muchos de sus vinos son los mas consumidos de nuestro país, estando muchas de sus referencias en la gran mayoría de restaurantes y bares de nuestras ciudades.

Estas dos grandes zonas comparten alguna similitud como es el uso de la uva Tempranillo, en ambas regiones se elabora fundamentalmente con esta variedad de uva, la mas cultivada en la península, aunque también están permitidas otras como Garnacha, Mazuelo, Graciano y Maturana (Rioja) o Cabernet Sauvignon, Merlot y Malbec (Ribera). Además, hacen uso de nomenclatura parecida al clasificar sus vinos como, roble, crianza, reserva y gran reserva en función de los meses de barrica y botella que opten por dar a cada uno de sus productos. Hay otras denominaciones de origen donde el número de meses de afinamiento para llamarlo como crianza o reserva es menor y a veces mayor.

En cuanto a sus diferencias, la primera y obvia es la situación geográfica, la primera se extiende por País Vasco, Navarra y La Rioja mientras que la segunda lo hace por las provincias de Burgos, Segovia, Valladolid y Soria. De aquí podemos ya intuir que tanto el clima como los suelos serán diferentes y justamente esto proporcionará a cada uno su tipicidad.

En la DO Rioja tenemos tres áreas diferenciadas:

  • La Rioja alta posee orografía suave con suelos arcillosos y calcáreos influenciados por un clima continental moderado con inviernos suaves y veranos no muy cálidos.

  • La Rioja baja es más seco con cierta influencia mediterránea y suelos arcillosos ricos en hierro.

  • La Rioja alavesa tiene inviernos templados con escasez de heladas, suelos calcáreos y una orografía muy abrupta.

En todas ellas se nota la influencia de la Sierra Cantabria y la Demanda que frena los vientos fríos del norte y por la cuenca del río Ebro.

En la DO Ribera de Duero por su parte tiene un clima de pocas precipitaciones y temperaturas extremas que combinan el frío y el viento helado del invierno con el calor y la sequía de la estación estival. Hay muchos riesgo de heladas, granizo y cambios bruscos de temperatura durante todo el año que unido a la sequía hace que sea mucho mas extremo que La Rioja. Sus suelos son muy diversos, en la parte con mayor altitud del valle son calizos y presentan tiza, en la campiña arena y arcilla y en la zona mas baja vuelven componentes calizos.

Esto hace que la planta se comporte de una determinada manera y que la uva madure de forma diferente en uno y otro sitio. Normalmente en la Ribera la maduración se produce de forma más acelerada que en Rioja donde todo va más lento debido a las temperaturas más suaves.

Esto descrito hasta ahora son factores estudiados que confieren o pueden conferir unas características especiales a cada vino, aunque hoy en día y bajo mi punto de vista la gran mayoría de vinos de estas dos regiones son muy parecidos organolépticamente hablando. La enología ha sido estudiada de manera muy amplia desde hace ya muchos años y es tal el conocimiento que existe que se pueden obtener vinos de carácter muy similar en ambas partes al igual que haciendo uso de la variedad Tempranillo encontramos grandes productos en Australia, California o Sudáfrica.

En ocasiones he leído y leo que los Riojas son mas afrutados y fáciles de beber que los Ribera, que son más intensos y potentes con notas aromáticas muy precisas. Hoy en día, en mi opinión, es difícil en una cata a ciegas, donde no sabes lo que estas probando, poder diferenciar de esta manera a unos y otros, y acertar basándote en estas supuestas características que algunos describen. Desde el campo se trabajan las uvas para que estén más o menos concentradas y tengan un grado de madurez u otro, la vid es una planta que necesita sufrir un poco de estrés hídrico y alimentario para producir compuestos de calidad, muchos parámetros hoy en día se controlan con diferentes técnicas y actuaciones, y existe o se puede conseguir un vino standard que se repite en muchas de las mejores zonas geográficas del mundo, siempre que hagamos uso de la misma variedad de uva. También existen limitaciones o leyes que deben seguir las bodegas asociadas a las denominaciones de origen, y que en ocasiones impiden expresar mayores diferencias entre unos vinos y otros. Esa es la razón por la que muchos de los mejores enólogos y enólogas de este país y de todo el mundo se están saliendo del amparo de esos organismos que dictan dichas legislaciones para hacer vinos más libres, o en definitiva, más diferentes.

Pero como digo, ésta es mi opinión personal como enólogo y profesional de este sector. Lo que es indudable es que muchos de los mejores vinos de España provienen de estas zonas geográficas y su historia y saber hacer los han llevado a elaborar grandes vinos de nombre internacional y apreciados por los mejores expertos del planeta.

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