Tapón de corcho vs Tapón de rosca

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El corcho como todos sabemos proviene del alcornoque, un árbol único, muy importante en muchos sitios y del que se pueden hacer diversas consideraciones por la importancia que tiene sobre la ecología, la industria, la enología o los pueblos en sí.

El alcornocal es el ecosistema con mayor diversidad de la Península Ibérica y uno de los más ricos del Mediterráneo. En su sotobosque se han documentado hasta 140 especies de plantas aromáticas, medicinales, y desde el punto de vista de la fauna, en él están presentes especies emblemáticas que han desaparecido de otros ámbitos, como la cigüeña negra, el águila imperial, los buitres negros y leonados o, el que resulta mas famoso y en peligro de extinción total, el lince ibérico. La suma de especies alcanza las 400 entre fauna y flora. Se calcula que existen alrededor de 2,5 millones de hectáreas de alcornocal en todo el mundo de las que la gran mayoría se encuentra en la península principalmente Andalucía, Extremadura, Cataluña y varias regiones de Portugal.

Es sabido que este material, que no es mas que la corteza del árbol, es obtenido mediante el ritual de la “saca” en las dehesas durante los meses de verano, en él se obtienen las famosas planchas de corcho que darán lugar a diferentes productos para diferentes fines. Pero vamos a centrarnos en uno de los principales que son los tapones en botellas de vinos, que se vienen usando desde hace siglos no solo en Europa sino también en muchos países con cultura vitivinícola alrededor del planeta. Una vez estas planchas están secas, tras un periodo de medio año aproximadamente, el primer paso es hervirlas o cocerlas y con ello se consigue flexibilidad además de incrementar el grosor. Este paso se puede repetir varias veces hasta conseguir la textura deseada. Tras ello se realiza un corte mecánico de las planchas y posteriormente se les da la forma cilíndrica adecuada. En ese momento se lleva a cabo el proceso de lavado y secado, tras el que se sellan las marcas de las bodegas correspondientes, todo bajo unas medidas estrictas de higiene-desinfección y calidad por su puesto.

En otras partes del mundo, y del mercado, se están implantando cada vez con mas fuerza varios tipos de cierres alternativos como son los tapones sintéticos, los cuales los hay hasta permisivos con el paso del oxígeno, o los tapones de rosca de aluminio, tan de moda entre la gente joven y cada vez mas apreciados. Ambos son bastante más baratos que el corcho y se comportan de manera excelente, verdaderamente tienen muchas virtudes y es un hecho que cada vez más bodegas se aventuran al cambio.

Esto es un tema controvertido y dependiendo de con quien hables estará a favor de unos u otros, yo os voy a dar mi opinión al respecto y la experiencia que he vivido durante todos mis años de trabajo por todos los países donde estuve.

Realmente es un tema cultural, me refiero a que si hablamos de España, por ejemplo, no estaría bien visto poner encima de la mesa una botella con un tapón de rosca, la gran mayoría de nosotros pensaría automáticamente que es un vino de baja calidad o un vino malo directamente, quizás es por la cercanía de los bosques de corcho o la cultura centenaria de usar este cierre para nuestras botellas. Pero si nos vamos a Nueva Zelanda, Australia, Chile o Sudáfrica donde el corcho es carísimo y difícil de conseguir, nadie se asusta cuando paga 100 dólares por una botella y esta viene con su rosca de aluminio. Son además gente que ha desarrollado numerosos estudios durante años para tratar de explicar los beneficios y las ventajas frente al corcho, y no les falta razón. El tapón debe impedir que salga el vino y todos cumplen esa función, si la botella en cuestión va a ser consumida de manera rápida, incluso en 2-3 años esta estudiado que no hay prácticamente diferencias entre uno u otro, la cosa cambia cuando ese vino será para guardarlo durante un periodo de 8-10 años, ahí si favorece el envejecimiento nuestro querido corcho natural. Aunque ya las empresas corcheras han desarrollado técnicas de estabilización muy potentes, al ser un producto natural existe un 10% de riesgo de que al abrir nuestra botella aparezca el defecto conocido como el encorchado, donde el mal olor hace que el vino pueda ser devuelto. Esto sin embargo nunca pasaría con los otros tapones que además se pueden cerrar fácilmente y resultan cómodos para transportar botellas abiertas o incluso para almacenarlas.

Las empresas de corchos temen al “boom” mundial de esta alternativa cada vez mas demandada y hacen campañas como que el uso del corcho contribuye al mantenimiento de nuestros alcornocales, que es una parte importante del equilibrio medioambiental, y no les falta razón. Además se mantiene una tradición y una ceremonia de descorche cada vez que abrimos una botella con su característico sonido y parafernalia. El caso contrario, las empresas que hacen estos cierres de aluminio realizan publicidad sobre el peligro de abrir una botella defectuosa o que se te rompa el tapón en medio de una cena con amigos. En definitiva, depende de donde nos encontremos y con quien hablemos, yo he bebido vinos de 500 dólares con rosca y vinos de varios cientos de euros con corcho, todos son apreciables y no me importa ni uno ni otro mientras el vino se pueda disfrutar, hay que quitarse los prejuicios porque esa duda es cosa del pasado, hoy en día lo que nos debe importar es el contenido aunque el marketing haga mucha fuerza para ambos lados y pueda llegar a condicionarnos.

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