La Rioja, desde la Edad Media hasta la filoxera

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Lo que caracteriza la historia de La Rioja, al menos hasta poco después de la Edad Media, es su situación en el cruce de dos rutas de fundamental importancia: el camino de Santiago, que trajo a celtas, godos, francos, sajones y judíos, y el otro, desde el Mediterráneo por el río Ebro, que trajo a los iberos, romanos y árabes. Toda esa influencia de culturas ha condicionado a esta parte de la península, que hoy en día es mundialmente conocida como uno de los principales productores de grandes vinos en el mundo y que también se ha consolidado a través de los siglos desde la Edad Media hasta hoy. Entonces el vino tenia un valor importante en la economía, cuando escaseaba la moneda no era raro que se pagaran los bienes mediante el intercambio de este producto. En la Rioja podemos encontrar testimonios de viticultura desde el año 1065 cuando el obispo de Nájera reconocía los vinos de esta región, o Gonzalo de Berceo, clérigo de San Millán de la Cogolla, que también escribía en el siglo XIII sobre ello. Pero no es hasta el siglo XVI cuando se puede hablar de manera mas tangible. Los envases debían de tener marcado un anagrama para garantizar el origen del contenido, se dejaba constancia de ello ante un escribano público como si de un notario actual se tratara. Se intentaba evitar la falsificación ya que su éxito, del vino, incitaba al fraude. Por otra parte, aparecen las primeras ordenanzas municipales referentes al vino en Logroño, la primera de las cuales prohibía la entrada en la ciudad de un vino de cualquier otra parte, incluso de ciudades vecinas, para preservar el comercio vitícola de la zona. La importación de uva desde otras regiones estaba estrictamente controlada y con todas esas medidas se comenzaban a calificar como únicos a los vinos riojanos.

Los siglos venideros suponen la consolidación de La Rioja a partir del incremento de su producción. Se empiezan a implantar los primeros controles de calidad en la elaboración con el cuidado de muchos aspectos que antes no se tenían en cuenta, supuso otro gran avance. Empezaba a cuidarse la limpieza de la bodega, se comenzaba a elaborar cada variedad de uva por separado, anteriormente se fermentaban todas juntas independientemente del grado de madurez que tuvieran, se trasegaba alguna vez previamente a meterlo en barricas para que el vino tuviera otra densidad…Con el tiempo se tuvo que limitar hasta la plantación de nuevas viñas en zonas como la de Haro, se prohibió el transito de animales por el viñedo que pudieran ensuciar o comer la fruta, se penalizaba la mezcla de vinos de diferentes calidades, todo esto era motivo de que si la calidad disminuía el precio bajaba y la posibilidad de hacer negocio era menor. Había multas para todo aquel que no cumpliera las normas pero aun así era difícil de manejar. La fama y la producción crecían pero no lo hacía la calidad, era como digo muy complejo de controlar que todo el mundo siguiera las “leyes” y limitaciones que se estaban estableciendo. Así pues, se produjo una reforma muy importante que supuso una mejora indiscutible en el vino riojano, la creación de la Muy Ilustre y Antigua Junta de Cosecheros de Vino de la Ciudad de Logroño. Fue la primera organización que velaba por los intereses de los viticultores y productores de vino, llegando a ser muy importante desde el punto de vista económico. Trabajaron conjuntamente con el ayuntamiento hasta mediados del siglo XIX y empezaron a tratar temas como la exportación y proponer leyes para el comercio y la venta del vino. Sus decisiones y acuerdos se tomaban por unanimidad y eran respaldadas por la autoridad municipal. La Junta estaba formada por miembros del clero, que figuraban como gran parte de los productores por razones de beneficios patrimoniales, también formaban parte caballeros, vecinos y demás gente distinguida de la ciudad. Había un carácter marcado de cooperación y organización entre todos los interesados, no buscaban competir unos con otros sino prosperar lo máximo posible, uno de sus mayores logros fue cuando consiguieron pagar impuestos por el vino vendido y no por el vino cosechado.

De ahí se dio paso a la formación de la Real Sociedad Económica de la Rioja Castellana, clave de la conciencia provincialista riojana, las decisiones que se tomaban eran aprobadas en toda la región y respaldadas por el gobierno, el rey incluso se pronunció a favor de esta asociación. Se empezó a hacer uso de las memorias de un clérigo que aprendió a elaborar en el Médoc en Francia, llamado Manuel Quintano, es ahí cuando se adquieren técnicas de elaboración nunca vistas y se inicia el prestigio del vino riojano.

A partir de esta época empieza a tener repercusión en el extranjero el vino de Rioja, comienzan a otorgarle premios y se inicia un camino de venta imparable que también trajo consigo el renacer de nuevo de un vino fraudulento donde se adulteraba de cierta manera para aumentar su volumen. Esto trajo una pequeña crisis que solo las grandes bodegas y marcas hoy aun en el mercado pudieron superar. Sin embargo hubo un factor que vino a cambiar toda la estructura conocida de la cultura vitivinícola, la filoxera.

La filoxera es un pulgón que fue introducido desde América, destruyó gran parte de los viñedos de Europa y se necesitaron mas de 30 años para restablecer los daños y burlar a esta plaga gracias al pie o raíz americana, que hoy en día toda vid debe tener para evitar ser destruida. Es un injerto de la vitis vinífera sobre dicha raíz de vid americana la que hizo posible salir de este perjudicial acontecimiento después de varias décadas de pérdidas, significó un cambio de mentalidad y los informes y estudios científicos pusieron fin a la rusticidad de la viña hasta entonces, iniciando un periodo de reconstrucción y evolución que dura hasta el día de hoy.

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